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  • Jun 01, 2024
  • Jul 13, 2024
  • Free entry


Urban Spree Galerie
Jun 01, 2024 16:00
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About the Exhibition


Urban Spree Galerie presents « Sumer Pieces », the much-awaited follow-up exhibition of Howtokillagraffiti at Urban Spree. The show opens on Saturday, June 1st and will be on display until July 13th, 2024.

The seminal « Polyptychonsz » solo show in April 2022 was the culmination of a 4-month long winter residency. The exhibition was conceived under the aegis of a turbulent inner conflict between the architectonic Letters and the eruption of the Figurative which eventually obfuscated the former in an agglutinative, devouring, larger-than-life play. Identity crisis and the impossible reconciliation of the Verb and of the Image. Escape route? Fork? Winter dread.

« Here comes the Summer » chanted in unison the Undertones in 1979 and we can also take the title of the show for what is literally is: an assertion that something has shifted in the painter’s position to the world, that an acceptance, an openness has occurred. Take the bull by the horns. A new season starts. Letters are visible, colors are deep, vibrant and flamboyant. "Sumer Pieces" marks a return of the artist to the origin of writing (Sumer, one of the first known civilizations and cradle of writing), but also to the assertion of his graffiti writer’s name of 20 years « Sumer ». What was concealed, cryptically encapsulated under an ever growing and smothering entrelacs of vine is now left in the open, fully assumed, claimed. The graffiti writer and the painter can co-exist in the same visual universe. Summer peace.

« Sumer Pieces » opens the next chapter in the artist’s journey, a focus on medium-sized works and most importantly, a reconnection with graffiti as a form of freedom, as a necessity to break the rules and affirm the indelible presence of graffiti in painting.


Instagram of Howtokillagraffti

Installation views of the exhibition « Polyptychonsz » (2022) on artsy



Vernissage Saturday 01.06.2024 from 16:00 to 22:00 

Exhibition: 01.06.2024 - 13.07.2024

Opening Hours: Tuesday-Friday 13:00 - 19:00 + Saturday 11:00 - 19:00


Urban Spree Galerie

Revaler Str. 99

10245 Berlin

Poster Design by Andy el Kanani

info & catalogue: pascal@urbanspree.com




Artist Statement: 

(German below)


Portrait of the Artist as a Young Pig


« Ostkreuz Kiesgrube/Malersau »


"The realisation that one lives in a world of complete injustice and that one's own effectiveness and scope for action is actually very limited. In other words, the end of naive youth, in which you still have an infinite will to change. Out of this overstrain with the world, the cruelties and the lack of self-efficacy comes the escape, an escapism to Summer Paradise, to Summer Island. On the island, it is all about the artistic exploration of painting. The artist deals with his process. In other words, I was preoccupied with my process and went back through the stages from summer to summer in flashbacks, with the development and process from graffiti to painting running as a common thread through the decades. The contradictions, the swings back and forth, the struggles and the symbioses. With the conclusion that the result of this development must be: Painting graffiti with all the methods of painting. What are the ways back to the origins? Way back to the Sumerians. Sumer, my first graffit writer's name! The 20th anniversary of my name Sumer! Taking 20 years of Sumer under the dissecting table of painting, impasto, old masterly, completely sprayed, covered with figures, overgrown, organically animated, coldly concreted.

The series actually began with a commissioned work of a family portrait, where I had to choose a small format after the last show Polyptychonsz at Urban Spree, because it was clear that it should be on a living room wall. And so I was forced to use a small brush on a small canvas. Yes, that works too, and I enjoyed it. I lived with the picture and painted on it again and again, and along the way I created small studies, oil sketches, portraits. This, that. In the meantime, I realised what a family portrait wants to say, what it means and what is important. What do the tweets of the day that everyone's getting worked up about, the latest news from the trench warfare, matter? In the past, family portraits were often characterised by religion, but religion has been replaced by neoliberal capitalism, which eats away at the soul, by the cold hand of the market. So what characterises a picture? What should it express? Then everything worldly plays no role, but the inner island: the family, friendship, hobbies, love and passion. It sounds macabre, like a separation from the world, and it may be, but it is a recovery. Because you can't rub up against the world every day in such a broken world. It is the search for a position between the absolute obedient man and the martyr who sacrifices himself to fight the horrors of the world. And you also have to recognise that you, or not everyone, has the physical strength and mental fortitude to do so. I don't even mean active activism, but simply daily involvement and compassion for the world's crises. Nothing gets better if you do this all the time and perish. So we come back to Sumer Island, the private, the personal. It's like every pop starlet says about every one of their albums without exception: the most personal. But here for real!

My most personal pictures. I no longer tried to capture the world with monumental pictures, as I did in the last Polyptychonz exhibition, in tangles of world catchers, the great themes that can only be vaguely grasped. Instead, I delved into my material, my biography, the confrontation with graffiti versus painting. After the family portrait, when I felt comfortable with the small format, I switched to a medium format. The first picture is called Ostkreuz Kiesgrube/Malersau, in memory of my favourite hall and corner at Ostkreuz S-Bahn station, the Wühlisch Hall aka playground, which unfortunately no longer exists because the writers made too much rubbish as usual. And there I sit as a younger self, at the beginning of summer. For me, summer always plays a big role in the start of a new life. Because after the cold, dark, depressive winter, the new beginnings and energy come back. So the association of the word sound with summer is no coincidence. And the inventors of writing. Sumer Pieces then. Sumer Pieces, snapshots from the writing career. Pieces put together, different techniques to form a conglomerate of creativity. So this picture shows a situation at the Hall, he thinks: I can no longer abide by these rules of graffiti, the first lines, the filling, the 3D, the second, the shadow - I can no longer submit to the guidelines of graffiti. They were suddenly so present and so big. Although graffiti is also an escape, an escapism in youth, an adventure away from the rules of society. Yet despite the lack of rules, back then the scene met you with absolute regularity. Fuck a subculture with more guidelines and hierarchies than the Ministry of State, where have I ended up? This is not my island. I'm the kind of person who breaks things very consistently and radically. And I knew that I had fucked up the U on the Sumer Piece, it looked like an L. I had no more cans, just a red and I wasn't even free enough to use the red to draw a U-beam. The red was for the Second, that was for sure. And then I realised, I became sad: I'm trapped, I'm not free enough to use the can in any other way than prescribed. That's when I decided: Kill it. Kill the rules. How to kill a graffiti? For the love of graffiti and the process, rules have to be broken. The realisation: I have to enjoy it, even if others are sceptical about it. This is my free time, I don't want it to be work. Graffiti has a strong work character: 1, 2, 3, 4 steps. Repetitive. So I became a painter's sow, I dug through the gravel - the gravel of colour, of painting, of the history of oil painting, oil above all, the most masterful form of painting, not the cheap, plastic-looking acrylic synthetic look, mirroring and mimicking the digital visual language. But rather the deep pit of juicy, palatable oil. And so the painter pig writes and paints his way through the soup like an aardvark, despite all resistance.

"Do something proper," whispers the neighbourhood. I was also rejected at the two art universities in Berlin, UDK and Weißensee, where I wanted to go specifically because of Professor Werner Liebmann. Portfolios weren't good either. In other words, there was resistance and I had to fight my way through, it took stubbornness. And not many people understood and welcomed it at first, because it was a radical decision and many people who are in the normal working cosmos see it differently. You don't contribute to the social system. Then, of course, you have to rely on the Job Center here and there, because you don't earn anything from your paintings unless you're a superstar. You're quickly seen as a freeloader. You have to stand up to that and still say: it's my life and my life is determined by painting! And I don't give the system the cold tax to support it, but try to give something back to society with the warm love (embarrassed sweat, laughing smiley) of painting. And I'm not interested in capital anyway. I wouldn't contribute anything big to the gross domestic product anyway.  Sorry Germany. Old Germany or what? Fuck I need a beer now, my head is buzzing with thoughts... These were the thoughts running through the head of the protagonist, the blond youth in the picture. Sadness is spreading, and at the same time the inkling of a realisation, the unbridled departure is coming. And so the painter pig digs through and through and arrives at the ball of figures: How to kill a graffiti. Post Sumer Style aka. Johnny Sumer. The result of an exploration of painting, with this exhibition attempting to visualise the process: certain phases, trains of thought, experiments. And that's it. Enjoy!"


Howtokillagraffiti - Berlin - May 2024


Ostkreuz Kiesgrube/Malersau.


"Es ist ein Dreiklang aus der Erkenntnis, dass man in einer Welt der völligen Ungerechtigkeiten lebt und dass die eigene Wirksamkeit und Handlungsmöglichkeit sehr begrenzt ist. Also das Ende der naiven Jugend, in der man noch unendlichn Veränderungswillen hat. Aus dieser Überforderung mit der Welt, den Grausamkeiten und der fehlenden Selbstwirksamkeit erfolgt die Flucht, ein Eskapismus ins Summer Paradise , auf die Summer Insel. Auf der Insel geht es nur um die künstlerische Auseinandersetzung mit der Malerei. Der Künstler beschäftigt sich mit seinem Prozess. Das heißt, ich habe mich mit meinem Prozess beschäftigt und bin so von Sommer zu Sommer in Flashbacks die Etappen zurückgegangen, dabei zieht sich die Entwicklung und der Prozess von Graffiti zur Malerei als roter Faden durch die Jahrzehnte. Die Widerwirkungen, die Hin- und Herschwünge, die Kämpfe und die Symbiosen. Mit dem Fazit: Das Resultat dieses Werdegangs muss sein: Graffiti malen mit allen Methoden der Malerei. Welche Wege gibt es zurück zum Ursprung? Weit zurück zu den Sumerern. Sumer, mein erster Writername! Das 20. Jubiläum meines Writernamens Sumer! 20 Jahre Sumer unter den Seziertisch der Malerei zu nehmen, pastos, altmeisterlich, komplett nur gesprüht, mit Figuren übersät, überwildert, organisch belebt, kalt betoniert.

Die Serien begannen eigentlich mit einer Auftragsarbeit eines Familienporträts, wo ich nach der letzten Show Polyptychonsz im Urban Spree ein Kleinformat wählen musste, weil klar war, dass es an eine Wohnzimmerwand soll. Und so war ich gezwungen, auf kleinen Leinwänden auch mal einen kleinen Pinsel zu benutzen. Ja, das geht auch, und ich habe Freude daran gefunden. Ich habe mit dem Bild gelebt und immer wieder daran gemalt, und nebenbei sind kleine Studien entstanden, Ölkizzen, Porträts. Dies das. Währenddessen wurde mir bewusst, was ein Familienporträt aussagen will, was Bedeutung bringt und worauf es ankommt. Was zählen da noch die Tweets des Tages, über die sich alle echauffieren, die neuen Nachrichten aus dem Stellungskrieg? Früher waren Familienporträts oft religiös geprägt, die Religion wurde durch den neoliberalen Kapitalismus ersetzt, der die Seele zerfrisst, durch die kalte Hand des Marktes. Was macht also ein Bild aus? Was soll es ausdrücken? Dann spielt alles Weltliche keine Rolle, sondern die innere Insel: die Familie, Freundschaft, Hobbies, Liebe und Leidenschaft. Es klingt makaber, wie eine Abgrenzung zur Welt, das mag auch so sein, aber das ist eine Gesundung. Denn man kann sich nicht in so einer kaputten Welt täglich an ihr reiben. Es ist die Suche nach der Position zwischen dem absoluten Gehorsamsmenschen und dem Märtyrer, der sich für die Bekämpung der Schrecken der Welt aufopfert. Und man muss sich auch eingestehen, dass man, oder nicht jeder die körperliche Kraft und die mentale Stärke dazu hat. Ich meine nicht einmal aktiven Aktivismus, sondern schon allein die tägliche Beschäftigung und das Mitleiden mit den Krisen der Welt. Nichts wird besser, wenn man das permanent tut und zu Grunde geht. Also kommen wir zurück zur Sumer Insel, dem Privaten, dem persönlichen. So ist es wie jedes Popsternchen ausnahmslos über jedes ihrer Alben sagt: Das Persönlichste. Hier aber for real!

Meine persönlichsten Bilder. Ich habe nicht mehr versucht, wie bei der letzten Ausstellung Polyptychonzs mit monumentalen Bildern die Welt einzufangen, in Knäuels der Weltenfänger, den großen Themen, die man nur vage greifen kann. Sondern ich bin konkret in mein Material, meine Biografie, die Auseinandersetzung mit Graffiti versus Malerei hineingegangen. Nach dem Familienporträt, als ich mich im Kleinformat wohl fühlte, bin ich auf ein Mittelformat gewechselt. Das erste Bild heißt Ostkreuz Kiesgrube/Malersau, in Erinnerung an meine Lieblingshall und Corner am S-Bahnhof Ostkreuz, die Wühlisch Hall aka Spielplatz, die es leider nicht mehr gibt, weil die Writer zu viel Müll gemacht haben wie immer. Und da sitze ich als junges Ich, Sommerbeginn. Sommer spielt bei mir immer eine große Rolle des Aufbruchs. Denn nach dem kalten, dunklen, depressiven Winter kommt der Aufbruch und die Energie zurück. So kommt die Wortklangassoziation mit Summer oder Sommer nicht von ungefähr. Und den Erfindern der Schrift. Sumer Pieces also. Sumer Stücke, Snapshots aus der Writinglaufbahn. Pieces zusammengesetzt, verschiedene Techniken zu einem Konglomerat des Schaffens. So zeigt dieses Bild eine Situation an der Hall, er denkt: Ich kann nicht mehr in diesen Regeln des Graffiti, der Firstlines, des Füllens, der 3D, der Second, des Schattens - Ich kann mich den Richtlinien des Graffiti nicht mehr unterwerfen. Sie waren dann auf einmal so präsent und so groß. Obwohl Graffiti doch auch als Flucht, als Eskapismus in der Jugend, als Abenteuer abseits der Regeln der Gesellschaft ist. Dennoch bei Regellosigkeit, begegnete dir damals die Szene mit absoluter Regelhaftigkeit. Fuck eine Subkultur mit mehr Richtlinien und Hirachien als das Staatsministerium, wo bin ich gelandet. Das ist nicht meine Insel. Ich bin ein Mensch, der dann sehr konsequent und radikal mit Sachen bricht. Und ich wusste, bei dem Sumer Piece hatte ich das U verkackt, es sah aus wie ein L. Ich hatte keine Dosen mehr, nur noch ein Rot und ich war nicht einmal frei genug, um das Rot zu benutzen, um damit einen U-Balken zu ziehen. Das Rot war für die Second, das stand fest. Und dann wurde mir klar, ich wurde traurig: ich bin gefangen, ich bin nicht frei genug die Dose anders zu benutzen als vorgesehen. Da beschloss ich: Kill it. Kill the rules. How to kill a graffiti? Aus Liebe zum Graffiti und zum Prozess müssen Regeln gebrochen werden. Die Erkenntnis: Mir muss es Spaß machen, auch wenn andere das skeptisch beäugen. Das ist meine Freizeit, ich will keinen Arbeitscharakter. Graffiti hat einen starken Arbeitscharakter: 1, 2, 3, 4 Schritte. Repitativ. Also bin ich zur Malersau geworden, ich habe mich durchgewühlt durch den Kies - den Kies der Farbe, der Malerei, der Historie der Ölmalerei, Öl vor allem, die meisterlichste Form der Malerei, nicht die billig plastikanmutende Acrylsynthetik Optik, die digitale Bildsprache spiegelnd, mimend. Sondern die tiefe Grube des saftigen, süffigen Öls. Und so schreibt und malt sich das Malerschwein wie ein Erdferkel durch die Suppe, aller Widerstände zum Trotz.

"Mach mal was Ordentliches" raunt es aus dem Umkreis. Zudem kam, dass ich an den beiden Unis in Berlin, UDK und Weißensee, - dort wollte ich speziell wegen dem Professor Werner Liebmann hin - abgelehnt wurde. Mappen waren auch nicht gut. Das heißt, Widerstände waren da und ich musste mich durchknäuelen, es brauchte Sturheit. Und nicht viele haben es anfangs nachvollzogen und begrüßt, weil es eine radikale Entscheidung ist und viele, die im normalen Arbeitskosmos sind, sehen das anders. Man trägt nicht zum sozialen System bei. Dann ist man natürlich hier und da aufs Jobcenter angewiesen, denn mit Malerei verdient man halt nicht, außer man ist ein Superstar. Man gilt schnell als Schmarotzer. Dagegen muss man sich auch aufstellen und trotzdem sagen: Es ist mein Leben und mein Leben ist bestimmt von Malerei! Und ich gebe dem System halt nicht die kalte Steuer zur Unterstützung, sondern versuche, das mit der warmen Liebe (verlegener Schwitz, Lach Smiley) der Malerei der Gesellschaft etwas zurückzugeben. Und das Kapital liegt mir sowieso nicht. Ich würde eh nicht irgendwas Großes beitragen zum Bruttoinlandsprodukt. Sorry Germany. Alter Deutschland oda? Fuck ich brauch jetzt ein Bier, mein Kopf rauscht vor Gedanken... Das waren die Gedanken, die dem Protagonisten, dem blonden Jüngling auf dem Bild durch den Kopf gehen. Traurigkeit macht sich breit, und gleichzeitig die Ahnung einer Erkenntnis, der zügellose Aufbruch kommt. Und so gräbt sich das Malerschwein durch und durch und kommt zum Figurenknäuel: How to kill a graffiti. Post Sumer Style aka. Johnny Sumer. Das Ergebnis einer Auseinandersetzung mit der Malerei, wobei bei dieser Ausstellung versucht wurde den Prozess zu visualisieren: bestimmte Phasen, Gedankengänge, Experimente. And that's it. Enjoy!"


Howtokillagraffiti - Berlin - Mai 2024

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